극단적 선택한 시니어, 행동 3개월 전 ‘구원의 손길’ 내밀었을 수도 있다

스스로 생을 마감한 65세 이상 고령층, 소중한 물건 다른 이에게 전달하는 행동 변화 보여

이승열 기자 | 기사입력 2020/11/27 [17:51]

극단적 선택한 시니어, 행동 3개월 전 ‘구원의 손길’ 내밀었을 수도 있다

스스로 생을 마감한 65세 이상 고령층, 소중한 물건 다른 이에게 전달하는 행동 변화 보여

이승열 기자 | 입력 : 2020/11/27 [17:51]
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극단적 방법으로 삶을 마감한 사람들, 그들은 행동을 실행하기 전 특별한 징후를 보였다. 이는 주변인에게 보내는 마지막 구원의 메시지였을까?

 

27일 보건복지부(장관 박능후)가 '2020 심리부검면담 결과보고회'를 통해 최근 5년간(2015~2019년) 국내 자살사망자의 발자취를 따라 기록한 ‘심리부검 면담 분석 결과’를 발표했다. ‘심리부검’이란 자의적 선택으로 사망한 유족의 진술과 기록으로 사망자의 심리 행동 양상 및 변화를 확인해 원인을 추정하는 조사 방법이다.

 

분석 결과에 따르면 사망자의 93.5%는 사망 전 △죽음에 대한 직접적 언급 △주변 정리 △수면 상태 변화 등의 경고신호를 나타낸 것으로 확인됐다. 특히, 주변을 정리하는 행동적 경고신호는 10명 중 9명(91.2%)에게서 나타날 정도로 두드러졌으며, 이 신호는 사망 시점과 근접한 3개월 이내에 관찰되는 비율이 높았다.

 

연령별로 살펴봤을 때 65세 이상 고령층은 소중한 물건을 다른 사람에게 전달하는 행동 변화가 주로 보였으며, 50~64세의 중·장년층은 식습관의 변화로 체중이 감소하는 징후를 보였다. 하지만 이와 같은 경고신호들을 주변인이 인지한 경우는 22.5%에 불과한 것으로 조사됐다.

 

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연령별 극단적 선택의 원인을 살펴보면 70대 이상의 경우 신체 질환에 따른 우울감이 가장 큰 원인이었다. 질환으로 인해 일상생활이 자유롭지 못하면서 사회적인 고립감을 느끼게 되고, 계속되는 치료비 지출로 인한 경제적 부담이 우울감의 주된 이유였다.

 

60대에서는 가족 관련 문제가 가장 큰 원인이었다. 보건복지부가 공개한 60대 남성 K씨의 사례에 따르면 K씨는 음주문제로 인해 배우자·자녀들과 큰 갈등을 빚었고, 결국 가족들과 관계가 단절되며 소외감을 느끼게 됐다. 소외감이 증가하자 술에 의존하는 비율은 증가했고, 심리적 어려움을 어디에도 털어놓지 못한 K씨는 극단적 선택에 이르렀다.

 

50대의 경우에는 중년 여성의 갱년기와 맞물려 발생하는 우울 증세가 원인으로 작용했다. 갱년기 이외에도 자녀의 독립으로 인한 ‘빈둥지증후군’, 배우자와 소원해지는 관계 등 중·장년층 여성의 정신건강을 약화시키는 요소는 일상 곳곳에 도사리고 있었다. 경제적 어려움 또한 빠질 수 없는 문제이다.

 

40대는 남성의 경우 사업 부진, 주식 실패와 같은 경제적 부담으로 인해 연쇄적으로 발생하는 가정·직장의 문제, 여성의 경우는 사회적 관계 단절로 인한 심리기반 약화가 원인으로 나타났으며, 30대는 직장 내 대인관계로 인한 스트레스 과중, 20대는 가족, 친구, 연인 등 친밀한 관계에서 발생하는 어려움으로 인한 불안 증세가 가장 주된 원인이었다.

 

보건복지부는 이러한 결과를 토대로 극단적 선택으로 가는 길목을 차단할 수 있는 예방 대책을 적극적으로 추진할 계획이다. 아울러, 갑작스러운 이별에 힘든 나날을 보내는 유족들을 위해 초기 대응부터 법률·심리 지원까지 가능한 ‘자살 유족 원스톱 서비스 지원사업’을 단계적으로 확대해 나갈 방침이다.

 

[백뉴스(100NEWS)=이승열 기자] 

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