너는 무슨 호르몬이니? ‘환경호르몬’

환경호르몬의 뜻과 종류

김영호 기자 | 기사입력 2020/09/28 [12:07]

너는 무슨 호르몬이니? ‘환경호르몬’

환경호르몬의 뜻과 종류

김영호 기자 | 입력 : 2020/09/28 [12:07]
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▲ 환경호르몬 물질에 대한 우려도  © 제공=식품의약품안전처


사람들의 건강에 대한 관심이 높아지며, 선진국을 중심으로 환경호르몬에 대한 관심이 높아졌다. 우리나라에서도 이를 규명하고 대응방안을 마련하고자 하는 움직임이 활발하여 누구나 ‘환경호르몬’이라는 말을 한번쯤은 들어봤을 것이다. 그렇다면 이 '환경호르몬'이란 어떤 물질일까.

 

환경호르몬에 대한 과학적인 정의는 기관에 따라 다소 차이가 있을 수 있다. 환경호르몬을 미국 환경청에서는 ‘체내의 항상성 유지와 발생과정을 조절하는 생체 내 호르몬의 생산, 분비, 이동, 대사, 결합작용 및 배설을 간섭하는 외인성 물질’로 정의하고 있다.

 

OECD에서는 1996년에 전문가들이 모인 워크숍에서 ‘생물체 및 그 자손에게 악영향을 미쳐 그 결과 내분비계의 작용을 변화시킬 수 있는 외인성 화학물질’로 환경호르몬을 정의했다. (질병관리본부, 2018)

 

서울아산병원에서는 환경호르몬을 ‘내분비교란물질’, 혹은 ‘내분비계 장애물질’이라고 말한다. 영어로는 'Endocrine Disruptors', ‘Endocrine Disrupting Chemicals’인데, 이는 신체의 정상적인 내분비기능에 영향을 주는 화학물질이라는 뜻이다.

 

내분비계(호르몬계)는 몸에서 생체의 항상성, 생식, 행동 등에 관여하는 각종 호르몬을 생산하고 방출하는 기관들을 말한다. 내분비계 기관들은 체내의 반응, 성장, 발육, 생식 등에 관한 일을 하는데, 환경호르몬은 이를 방해하는 역할을 한다.

 

현재 내분비계 장애를 일으킬 수 있다고 추정되는 물질로는 각종 산업용 화학물질, 살충제 및 제초제 등의 농약류, 유기중금속류, 소각장의 다이옥신류, 식물성 에스트로젠(여성호르몬), 합성 에스트로젠류 및 기타 식품 첨가물 등이 있다.

 

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▲ 전자레인지 등에 음식을 가열할 때는 랩과 포장을 제거하고, 전용 용기를 사용해야 한다. 

 

질병관리본부에 따르면 환경호르몬은 결합과정에서 호르몬 유사, 봉쇄, 촉발작용 등의 영향을 끼친다. 유사작용이란 호르몬 수용체와 결합하여 환경호르몬이 마치 정상 호르몬과 유사하게 작용하는 것이다.

 

1948년 미국에서는 DES(Diethylstilbestrol)란 강력한 합성 여성호르몬이 유산 방지에 효과가 있을 것이라는 희망으로, 1972년 까지 수백만 명의 임산부에게 투여되었다. 하지만 이는 오히려 산모의 유산을 증가시켰고, 유산이 되지 않았더라도 태아에게 암, 기형이 발생하는 경우가 많았다.

 

이러한 유사물질은 정상 호르몬보다 강하거나 약하게 신호를 전달함으로써 내분비계의 교란 작용을 유발한다.

 

환경호르몬은 또한 호르몬을 수용하는 결합부위를 봉쇄하여 정상호르몬이 접근하는 것을 막거나, 촉발작용을 통해 인체에서 원래는 일어나지 않던 엉뚱한 대사 작용을 유발하기도 한다. 촉발작용의 영향으로 암, 불필요한 해로운 물질이 합성될 수 있다.

 

식품의약품안전처에서는 일상에서 최대한 환경호르몬을 줄이는 방법으로 △고기나 생선의 내장을 제거 △일회용품 사용 자제 △뜨거운 음식은 플라스틱에 담지 말기 △장난감, 문구 만진 후 손 닦기 △실내 환기, 청소 철저히 하기 △전자레인지 전용 용기 사용하기 등을 권하고 있다.

 

[백뉴스(100NEWS)=김영호 기자] 

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김영호 기자
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